catalan tomato toast: just say squeeze

 

tomatoA couple of posts ago I declared I’d be focusing on fruits and veggies over the summer.  I’ve been sweating a bit voraciously ever since I said that.  Don’t get me wrong:  I dig fruits and vegetables.  But I have a hard time with planning and commitment.  Such announcements always bite me in the butt.  I know the scheduling goddesses that created the concept did so in efforts to relieve stress and remove chaos, but in my warped head, it seems to invite the two.

 

Night after night vegetables and fruit have bounced in my psyche.  Florida has already nose-dived into disgustingly humid weather and apocalyptic afternoon thunderstorms, typical summer behavior, so, of course, I have tomatoes, the cliché of summer produce, bopping my eyes in REM sleep.  Plum, roma, teeny, tiny grape ones, distorted and now-overly priced boutique Ugly tomatoes (the kind no one wanted until they were written up).  Of course, tomatoes don’t sit well with my conscience anymore.  As much as I adore them, I can’t help connect them with overworked, mistreated immigrant farmers, shedding every ounce of sweat and money so that I can enjoy a caprese salad whenever I want.  Way to ruin the mood.  So tomatoes are out for the blog. For now.

 

…But not quite.  I just can’t disconnect from them that easily.  Yes see, I love tomatoes.  And, as you read this, I am in Spain.  Yes, Spain.  A place that is so comfortable with their produce that they simply showcase it as a dish to enjoy:  take one succulent tomato, slice in half, squeeze generously over one slice of garlic-rubbed, grilled bread, then go ahead and massage it on there real good.  More.  More.  More.  Okay.  Drizzle the whole darn thing with extra virgin olive oil and a sprinkling of coarse sea salt and, voila!  There you have it.

 

This is my kind of eating.  Simple, satisfying and perfect.  And yet, right now, I am traveling 400 kilometers of Spanish road to make my way for a much-anticipated reservation at Mugaritz.  Make that 420 kilometers.  I have no sense of direction so I know I just missed my stop.  Mugaritz is the restaurant of the famed Chef Andoni Luiz Aduriz who acquired his culinary skills under careful tutelage of Gastro-Science Guru Chef Adriá from El Bulli.  So I can’t imagine what he’ll do with a tomato there, but I can guarantee I’ll try it and let you know.  And chances are I won’t be able to duplicate that kind of high-tech science in my kitchen; another reason to celebrate the simplicity of a good squeeze.

 

 

Un Buen Aprieto

 

Cuando comencé el blog en español declaré que me concentraría en hablar sobre frutas y vegetales a lo largo del verano. He estado sudando vorazmente desde que dije esto. No se confundan: adoro las frutas y verduras. Lo que me cuesta un poquito es la idea de planificación y compromiso. Las diosas de orden que crearon el concepto de planificación lo hicieron en esfuerzos para aliviar la tensión y quitar el caos, pero en mi cabeza alborotada, parece invitar a los dos.

 

Noche tras noche ideas de frutas y verduras me robaban el sueño. Con la llegada del verano en Florida ha descendido la humedad insoportable y las tormentas de tarde apocalípticas.  Pero tambien, por supuesto, hay tomatoes. Pequenos, grandes, Roma, uva, y hasta los famosos feos Floridianos (Ugly Tomato).

 

Admito sentirme un pelo incomoda añorando los tomates. Tanto como los adoro, no logro quitar imagenes de los agricultores inmigrantes maltratados e agotados por tanto trabajo para que yo pueda disfrutar de una ensalada caprese siempre cuando quiera. Si saben como arruinar el momento. Asi que, por los momentos, le dare un descanzo a los tomatoes en el blog.

 

…Pero no completamente. Es que no logro desconectarme de ellos tan fácilmente. Sí ven, amo tomates. Y, cuando ustedes lean esto, estare en España. Sí, España. Un pais tan cómodo con sus productos que simplemente los celebran en su forma mas sencilla: tomen un tomate suculento, piquenlo en la mitad, aprietenlo sobre una rebanada de pan rozado por ajo, dandole un masajito de jugo de tomate al pan. Siga. Más. Más. Más. Bien. ¡Termina con un llovizne de aceite de oliva y una rociada de sal marina y, voila! Allí lo tiene.

 

Este es mi clase de la comida: simple y perfecto. Y aunque ahora mismo, mientras ustedes lean esto, viajo 400 kilómetros por territorio español hacia mi muy esperada reservación en Mugaritz (hazlo 420 kilómetros. No tengo ningún sentido de dirección y seguramente pase mi salida. Mugaritz es el restaurante del chef famoso Andoni Luiz Aduriz, quien adquirió sus habilidades culinarias bajo la tutela cuidadosa del Gurú de Alta Cocina Espanola, Ferrán Adriá del Bulli. No puedo imaginar lo que hará con un tomate allí, pero puedo garantizarles que lo intentaré y les avisaré. Y las posibilidades que no seré capaz de duplicar aquella clase de la ciencia de alta tecnología en mi cocina son bastante altas; otra razón para celebrar la simplicidad de un buen apretón.

Pa amb Tomàquet (Catalan Bread with Tomato)

4 slices of country-style bread, cut into 1” slices
2 garlic cloves, peeled and cut in half
2 small ripe red tomatoes, cut in half
Extra virgin olive oil
Coarse sea salt, to taste

Lightly grill the bread on a barbecue or lightly toast it in the oven. 
Once the bread is toasted, rub the cut side of 1/2 clove of garlic over the bread while it is still warm. Use a fresh piece of garlic for each slice.
Rub tomato (cut side) over the bread, pressing firmly to push the pulp into the bread, until the toast is covered with tomato; discard the skins and remaining pulp. 
Drizzle olive oil over the bread with tomato; sprinkle with salt and serve immediately.

Serves 2

Pá amb Tomàquet (Pan Catalán con Tomate)

4 rebanadas de pan campesino, cortado en 1" rebanadas
2 clavos de ajo, pelados y partidos por la mitad
2 pequeños tomates rojos maduros, cortados en mitad
Aceite de oliva
Sal marina gruesa

Ase a la parrilla el pan o tuéstelo ligeramente en el horno. Una vez que el pan este tostado, roce un lado con el ajo mientras que el pan este todavía caliente. Use un pedazo fresco del ajo para cada rebanada. Frote el tomate sobre el pan, presionando firmemente para empujar la pulpa sobre el pan, hasta que la tostada este cubierta de tomate; deseche las pieles y la pulpa restante. Heche aceite de oliva sobre el pan y rocie con la sal y sirva inmediatamente.

Para 2 personas

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