confiture crêpes: shameless infidelity

confiture-crepeThis is one of those things I can definitely blame my mother on.  Why I never reached her long-limbed stature, had that glamorously sensual neck or movie star beauty are harder sells in the ‘it’s-all-your-fault’ department, but this, this is so very different.

 

It all started with my mom actually.  Come breakfast time, she’d sit amongst the tropical fireworks of bougainvillea that sprawled lazily in our back garden porch in Venezuela and eat imported toasted English muffins with imported cream cheese and imported jam.  She could have started her day with so many different delightful things bountiful in this South American culinary haven:  arepa con queso guayanes (grilled or deep fried cornmeal cakes hugging a buttery fresh white cheese that makes mozzarella di buffalo seem tough and chewy) or perico (no, not parrot as the name implies, but rather a kaleidoscope breakfast dish of creamy eggs, diced onions, tomatoes and green peppers slowly simmered together to make merit to its name). Those in a rush would simply grab a cachito de jamon– a freshly baked sweet bread stuffed with generous amounts ham glazed with pineapple and cloves or a bowl of tropical and sinfully sweet fruit that is as abundant there as the hookers on Avenida Libertador after ten p.m.

 

So you see, there is plenty to eat for breakfast in Venezuela.

 

But mom almost always chose her jam and that caught my eye.  She was a one-flavor gal: when she found something she liked, she tended to stick to it.  And so she seemed plenty content with her quiet jar of Trappist Raspberry Jam with its tiny image of a monk on the label elevating the whole thing to a very pious level.

 

I scoffed at this choice for most of my childhood, readily gobbling away all the Venezuelan tasty choices offered to me by our Colombian cook. But still, when I moved away from home and came to the States I’d be hit with the regular pangs of homesickness and find myself reaching for the same Trappist jam I’d keep in my refrigerator as a safety net. 

 

And then it all started: this obsessive, compulsive purchasing of jams.  Once I began, I couldn’t make myself finish.  What commenced as a one-jam-relationship (‘oh let me buy that Trappist stuff to remind me of mom’) turned into a wild and endless series of one-night stands with jams around the world:  licking off crystallized pieces of Chinese ginger from my British-bought jam is ethereal, slapping some Seville Sour Orange marmalade from Spain on thin slices of hearty pumpernickel renders delight.  Flirting with hot Pepper Jelly from my backyard of Miami feels dangerous, and the Belgium Organic Apricot is in hot competition with my French Confiture de Abricots (forever enchanting me with its secretly housed whole crunchy almonds). 

 

It’s a lover’s quarrel with my palate and my fridge, and what began as one tiny shelf of sweetness has turned into an invasion of the northwestern territory of my refrigerator.  New conquests occur every day and I simply can’t help myself:  wild Blueberry Peach Preserve from Stonewall Kitchen in Maine batted their tiny blues at me and stayed, traditional Persian-style preserves of Sour Cherry a left me puckering for more, and Brazilian Passion Fruit Jam afflicted me with a zing I can’t forget. 

 

I am shamelessly unfaithful to my jams, yet love each and every one of them the same and am constantly looking for any opportunity to pull them out of their respective fridge spot and parade them in my meals.  A breakfast of crêpes is the perfect venue for such celebrated infidelity.

 

 

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Crêpes de Confiture: Infidelidad Desvergonzada


Esto es una de aquellas cosas de las que definitivamente puedo hecharle la culpa a mi madre. Por qué nunca alcancé su estatura larguirucha o tenía aquel cuello encantadoramente sensual o aquella belleza de estrella de cine son más difíciles de justificar como culpa de ella, pero esto, esto era definitivamente muy diferente.

 

Todo comenzó con mi mamá realmente. Ella se sentaría entre los fuegos artificiales tropicales de la buganvilla que se tumbaba perezosamente en nuestro jardín en Venezuela y alli comía los ‘English Muffins’ importados con queso crema importado e mermelada importada. Ella podría haber comido tantas cosas encantadoras que ofrece este asilo culinario sudamericano:  arepas con queso guayanes (torticas de harina de maíz fritas o asadas a la plancha con un trozo generoso de queso blanco fresco que hace la mozzarella di búfalo parecer resistente y correoso) o perico (no un loro como el nombre implica, pero mejor dicho un desayuno de huevos, cebolla, tomate y pimentones verdes  preparado a fuego lento para hacer el mérito a su nombre). Aquellos con prisa agarrarían simplemente un cachito de jamon-un pan dulce relleno con cantidades generosas del jamón cocido al horno, o simplemente una ensalada de frutas tropicales que son tan abundantes como las putas en la Avenida Libertador despues de las diez de la noche.

 

Entonces usted ve, hay qué comer para el desayuno en Venezuela.

 

Pero mamá siempre elegía su mermelada. Le gustaba su rutina y cuando encontraba algo que le gustaba, tendió a atenerse a ello. Y en este caso, lo que le gustaba era  el frazco de mermelada “Trappist” sabor a frambuesa con su imagen diminuta de un monje en la etiqueta que eleva todo el asunto a un nivel muy piadoso.

 

Yo me burlaba de su opción para la mayor parte de mi infancia, preferiendo ingerir todas las opciones sabrosas venezolanas ofrecidas a mí por nuestra cocinera colombiana. Aun asi, cuando me fuí de casa y vine a los Estados Unidos y me atacaba momentos de nostalgia yo me encontraría alcanzando para la misma mermelada que guardaría en mi refrigerador como una red de protección.

 

Y asi es como comenzó esta compra obsesiva de mermeladas. Una vez que comencé, yo no podía terminar. Lo que empezó como una relación solitaria de mermelada (‘ah dejame comprar aquella mermelada para recordarme a mamá’) se convertió en una serie salvaje e interminable de estancias de una sola noche con mermeladas internacionales: lamiaba pedazos cristalizados de jengíbre chino de mi mermelada británica, me sumergía en el sabor de la mermelada de Naranja Agria Española sobre rebanadas delgadas de pan negro. La Jalea de Pimienta Caliente de Miami se sientía peligrosa al tocar mis labios  y rogaba que regrasara para más, y la mermalada orgánica Bélgica de Albaricoque competía con mi Confiture de Abricots Francesa que guardaba su afrodiásico de almendras crujientes.

 

Asi peleaban mis dulces amantes con mi paladar y mi nevera. Las nuevas conquístas ocurrían cada día: mermelada de Blueberries Salvajes del monte de Maine, Jalea tradicional Persa de Cerezas Agrias, y la Mermelada de Parchita Brasileña representan esta pasión que desordena mi espacio.

 

Soy desvergonzadamente infiél a mis mermeladas, y aún así, las amo todas y siempre busco la oportunidad de sacarlas al público para disfrutarlas. Un desayuno de crêpes es la comida perfecta para tal infidelidad famosa.

Confiture Crêpes

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1 egg
½ cup flour
salt
½ cup plus 2 tablespoons milk
2 tablespoons butter, melted and cooled

Put the egg, flour, and salt into a mixing bowl and start beating and blending with wire whisk.
Add the milk, stirring.
Allow to rest 30 minutes to 2 hours in the fridge.

Melt 1 tablespoon butter on a crepe pan or non-stick pan.
Pour batter in center and with a circular motion rotate it around the pan.
Cover over low heat, 40 seconds, then turn crepe.
Cook 15 seconds.
Turn crepe onto wax paper.

Add 1 teaspoon of your favorite jam and roll. Sprinkle with powdered sugar and serve immediately.

Makes 1 dozen crepes

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