best hamburger: grind therapy

ground-meat

I’d imagine most mothers celebrate the moment their preteen daughters set off for camp. It can be viewed as a time for growth, self-awareness, peace, and calm.

I bought myself a meat grinder instead.

You see, I know I am supposed to feel happy. I know it is good for her. Good for me. Good for everyone. But still, that mother identity has steadily coated its glaze on me over the years of driving the child to karate class, driving the child to piano lessons, driving the child to physical therapy, driving the child to play dates and on and on and on is suddenly hitting me dead on. She’s gone, now what the hell do I do? Who the hell am I? And that’s when I am not done. I still have a seven-year old son left to contend with. But he seems too easy: throw a Wii game his way and an occasional bowl of blackberries and he’s pretty much good. No catfight there.

But with my daughter, my beautiful, daring, and wise-beyond-her-years daughter, things are very, very different. We are very different. And the friction is always there. It’s a codependency of sorts, I know. My first response to the temporary evaporation of this role was to reinstate it through housekeeping duties, so I immediately pulled out the vacuum and began tackling the disgustingly dirty floor. No sooner had I done that did I miss my daughter’s scolding voice warning me not to vacuum, “Never vacuum, mom, you know that it messes your back up!” I could hear her saying. And she’s right, of course, it always messes my back up.

My eyes welled up more just thinking of that reprimand, knowing it would never come from my son, whom even as I voraciously (and, I admit, quite dramatically) thrust my aching spine back and forth with the heavy vacuum, strategically placing myself between him and his viewing of Star Wars: The Clone Wars (which, he’s seen way too many times to count), no comment came forth. Not even a grunt.

Seeing that the housekeeping tactic was spiraling me further into sadness I switched gears and went shopping. With my son and his DS game in tow, I felt all alone as I careened the large polished aisles of Target bursting with an exuberant range of choices: dresses, purses, bathing suits, sunglasses… and I was only five steps into the place. Many a battle had been fought with my ADHD girl and still, a sappy voice within me surged thinking, “Oh…If I were with Dani…” I caught myself and smacked my head with my hand. What was I thinking? Had I succumbed to nostalgia over shopping fights with my daughter? Was I too used to always having the gloves up “No you can’t buy that, did you bring your allowance, maybe next time, no I never said you could “ and on and on and on, that here, in this quiet air-conditioned playground of Capitalism, I had nothing to contend with but my son’s game giving an occasional beep and him shouting an aimless “yeah, I made it to the next level!” that wasn’t even addressed to me? Where was the fun in that?

Some people resort to alcohol to cure their blues. Others smoke. Others jog marathons. I cook.  But if my kitchen isn’t accessible, I do the next best thing and hit the closest Kitchen Appliance aisle. Thus, in my mopey state I found myself seeking comfort in Target’s latest gleaming culinary gadgets. They knew my angst. They felt the pain. They’d been there throughout, whether it was the immersion blender that ground up my nanny Yoli’s celebrated black beans so that my then-baby daughter could slurp them all up and splatter the remnants on the wall just because (oh remember how cute she was slathered in black sludge?) Or the blender that had whipped up the strawberries for her favorite frozen yogurt popsicles (the only way I could get that girl to eat fruit, even today). And of course, the hand mixer that beat her favorite carrot muffins to life, muffins that she gobbles as readily as she breathes air and then tests all her friends to try and guess the secret ingredient (carrots: they never do). Yes, the aisle was basking in memories, and as my son advanced from level 6 to level 7 on his DS, I passed by the meat grinding attachment and smiled.

Dani and I had just had a whole conversation about it. She had spotted it in a culinary catalogue, which she reads voraciously since she first took a serious interest in cooking at the age of 5.

“Mom, this would be peeeerfect for us,” she squealed with glee. I watched her apprehensively: not sure if it was the shopaholic or the cook in her talking. But then she went on:

“You won’t have to buy that nasty ground meat in the supermarket, who knows where it comes from. Even the organic one, mom. Pu – lease. This way you are in complete control. We buy the meat and fresh grind it at home! How cool is that? Think of all the burgers we could make.”

She makes a good argument, I thought to myself, knowing that my daughter knew me well enough to understand it didn’t take much to twist my arm towards culinary purchases. Also, the whole do-it-yourself spin had many levels of appeal. And of course, this was the fundamental tool for a die-hard meat eater like my daughter.

“I’ll think about it”, I offered, not knowing it would be a mere 48 hours before I’d have the memory hitting me in the face at Target.

It must be a sign, Kitchen Aid FGA murmured, instantly reading my mind. I quickly agreed and snatched Lawrence (all my appliances are named) anticipating taking him home to my hot red mixer, Lulu. I knew they’d get along just grand and images of endless tasty burgers shared with my daughter upon her return from camp filled me with warmth and happiness.

LA MEJOR HAMBURGUESA: MOLIENDO TERAPIA

Me imagino que la mayoria de las madres celebran el momento en que sus hijas preadolescentes van a campamento de verano. Puede ser visto como un tiempo para crecimiento, conciencia de sí mismo, paz, y calma.

Yo no encontré paz, mas bien me compré una máquina de moler carne.

Sé que supuestamente debería sentirme feliz. Sé que es una experiencia buena para ella. Buena para mí. Pero de todos modos, esta identidad de madre que me ha cubierto durante los años de conducir la niña a la clase de karate, conducir la niña a lecciones de piano, conducir la niña a la terapia física sin cesar me ha dejado un pelo desorientada ahora. ¿Ella se ha ido, ahora qué demonios hago? ¿Quién demonios soy? Y esta crisis ocurre cuando todavía tengo un hijo de siete años en casa. Pero él es demasiado fácil: dale un juego Wii y un plato ocasional de frambuesas y él está feliz del mundo. Ningún pleito allí.

Pero con mi hija, mi hermosa e audaz hija, las cosas son muy, muy diferentes. Nosotras somos muy diferentes. Y la fricción está siempre allí. Es una dependencia mutual, lo sé. Mi primera reacción a no tenerla en casa es adoptar alguna acción casera, así que inmediatamente saqué la aspiradora y comencé atacar el suelo sucio. Apenas empezé y ya escuchaba la voz de mi hija regañandome: “No pases la aspiradora, mamá, sabes que esto estropea tu espalda!” Y ella tiene razón, por supuesto, esto siempre estropea mi espalda.

Mis ojos se llenaron de lágrimas tan solo en pensar en aquella reprimenda, sabiéndo que nunca vendría de mi hijo, que justo cuando vorazmente (y, confieso, completamente dramáticamente) empujé la aspiradora pesada estratégicamente colocándome entre él y su película de Guerras de las Galaxias (que, a todas estas, ha visto demasiadas veces para contar), ningún comentario salió de su boca. Ni un gruñido.

Viendo que la táctica de limpieza no me ayudaba en nada, cambie de plan y fui de compras. Con mi hijo y su juego DS en mano, me sentí absolutamente sola paseando los pasillos pulidos grandes de la tienda “Target” que explotaba con una variedad eufórica de opciones: vestidos, monederos, bañadores, lentes de sol … y apenas habiamos entrado al lugar. Había luchado muchas batallas con mi muchacha en esta tienda y de todos modos, una voz dentro de mí no se pudo controlar y penso, “Ay…Si Dani estuviera aqui…” ¿Qué me estaba pasando? ¿Había sucumbido yo a la nostalgia sobre las luchas de compra con mi hija? Era demasiado facil estar con mi hijo, perdido dentro de su juego electronico y completamente desconectado conmigo. ¿Dónde estaba la diversión en esto?

Algunas personas recurren al alcohol para curar su tristeza. Otros fuman. Y aun otros locos corren maratones. Yo cocino. Pero si mi cocina no es accesible, hago la siguiente mejor cosa y voy a comprar alguna cosa de cocina. Así fue, que en mi mal estado, me encontré cara a cara con las liquadoras de Target. Ellas sabían mi angustia. Ellas sintieron el dolor. Ellas habían estado allí en todas las etapas de mi hija: el mezclador de inmersión que usaba para liquar las caraotas negras famosas de Yoli, las que le encantaba tanto a Daniela cuando era bebe. O la liquadora que había hecho su helado de yogur de fresas (la única manera que aquella muchacha comería fruta, hasta hoy en día). Y por supuesto, el mezclador de mano que creaba los muffin de zanahoria que ella siempre devoraba. Sí, este pasillo de Target cargaba muchas memorias, y mientras mi hijo avanzó del nivel 6 para el nivel 7 en su DS, pasé por la molidora de carne Kitchen Aid y sonreí.

Dani y yo acabábamos de tener una conversación sobre ello. Ella lo había visto en un catálogo culinario, los cual ella lee vorazmente desde que tomó un interés en la cocina a los 5 años.

“Mamá, este sería perfecto para nosotros,” chilló con entusiasmo. La miré aprensivamente: no estaba segura si el comentario fue por obsessión de comprar o por interes culinario. Pero entonces ella continuó:

“No tendrás que comprar aquella carne molida repugnante en el supermercado, que ni se sabe de donde viene. Con esto tienes el control completo. ¡Compramos la carne y la molimos fresca en casa! Piensa en todas las hamburguesas que podríamos hacer.”

Hace un argumento bueno, pensé, entendiendo que mi hija sabía que no toma mucho esfuerzo para que compre cuestiones culinarias. Y por supuesto, este era el instrumento fundamental para un carnivoro extremo como es mi hija.

“Lo pensaré”, ofrecí, sin saber que la memoria de esa conversación vendría tan pronto en Target.

Esto debe ser un signo, Molidora Kitchen Aid FGA murmuró, leyendo mi mente. Rápidamente estuve de acuerdo, y agarré el Kitchen Aid (quien nombré Lorenzo) para llevarlo a casa a conocer mi mezclador rojo caliente, Lulu. Yo sabía que ellos serían gran amigos y las imágenes de hamburguesas sabrosas interminables compartidas con mi hija al regresar del campamento de verano me llenaron de calor y felicidad.

The Real Deal Burger

1 ½ pound sirloin, chopped in 1” cubes, and chilled*
1 tablespoon olive oil
½ cup onion, minced
2 garlic cloves, minced
1 egg
2 tablespoons Dijon mustard
2 tablespoons Heinz 57 sauce
1 tablespoon Worcestershire sauce
1 ½ teaspoon sea salt
½ teaspoon black pepper
2 tablespoons parsley, finely minced
*chilled meat will grind better

Turn oven on to 350F.
Grind sirloin through fine grind.
In a small skillet heat oil over medium high heat. Sauté onions and garlic until clear, five minutes. Set aside.
In a bowl, combine remaining ingredients and blend well with hands. Add onion sauté.
Divide meat into 8 2” balls and form patties.
Sear burger patties on a preheated grill pan on high for 3 minutes on each side. Place in a baking dish and bake an additional 5-7 minutes.
Serve on a warm bun garnished as you like.

Makes 8 burgers

TIPS ON GRINDING:
Whatever type of grinder you’re using, make sure that all of the parts have been cleaned and dried thoroughly before working with raw meat. You should also chill your grinder’s parts in the refrigerator for at least 20 minutes prior to grinding to prevent them from overheating. Overheated grinders can damage the texture of your meat and melt its fat, resulting in dense, dry burgers.

La Verdadera Hamburguesa

1 ½ libra de lomo cortado en 1” cubos, y refrigerado*
1 cuchara de aceite de oliva
½ taza de cebolla, picada
2 clavos de ajo picado
1 huevo
2 cucharadas de mostaza de Dijon
2 cucharadas de Salsa Heinz 57
1 cucharada de salsa inglesa
1 ½ cucharilla de sal de mar
½ cucharilla pimienta negra
2 cucharadas de perejil picado
*La carne refrigerada molerá mejor

Encienda el horno a 350F.
Muela la carne fina.
En un pequeño sartén calienta el aceite. Sofrie la cebolla y ajo cinco minutos.
En un tazón, combine ingredientes restantes y mézclese bien. Añada la cebolla y ajo y mezcla.
Divida la carne en 8 2" pelotas y forma las hamburguesas.
Cocine las hamburguesas sobre una cazuela de parrilla precalentada en alto durante 3 minutos en cada lado. Despues coloque en el horno y hornea unos 5-7minutos adicionales.
Sirva en un panecillo caliente con cebolla, tomate, lechuga, mayonesa y salsa de tomate.

Hace 8 hamburguesas

SOBRE MOLIR CARNE:
Independientemente del tipo del molinillo que usted usa, asegúrese que todas las partes han sido limpiadas y secadas a fondo antes de trabajar con la carne cruda. Usted también debería enfriar las partes de su molinillo en el refrigerador durante al menos 20 minutos antes de la molienda para impedirles recalentarse. Los molinillos recalentados pueden dañar la textura de su carne y derretir su grasa, causando una hamburguesa seca.

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2 Responses to “best hamburger: grind therapy”

  1. Ginny says:

    Love your delicious stories Alona! You have such a gift. I always look forward to your next installment.

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